Técnicas de manipulación mental: detéctalas y hazles frente

Nos enfrentamos a una gran cantidad de información. Hay exceso de noticias. Y sin contar la nueva información generada por IA. Pero eso es otro tema. Nos interesa saber cuándo están usando técnicas de manipulación mental sobre nosotros.

La información de cualquier lugar puede estar diseñada para persuadirnos y hacernos actuar de cierta manera. Las técnicas de manipulación mental son utilizadas para influir en las decisiones y comportamientos de las personas. Vamos a ver qué son estas técnicas, cómo detectarlas y qué hacer frente a ellas.

¿Qué son las técnicas de manipulación mental?

Las técnicas de manipulación mental son estrategias que se utilizan para influir en las creencias, emociones, percepciones y comportamientos de los demás.

Estas técnicas pueden ser sutiles y difíciles de detectar o evidentes a simple vista.

Su objetivo puede ser modificar la percepción que una persona tiene de sí misma y de su entorno, y para persuadir a las personas a tomar ciertas acciones o adoptar ciertas creencias.

La mayoría de veces utilizan estrategias engañosas, y es importante estar atentos a ellas para poder tomar decisiones informadas y actuar de manera ética y coherente con nuestros valores y creencias.

Es frecuente ver técnicas de manipulación mental en publicidad, propaganda política, ventas, relaciones públicas y marketing.

Tipos de manipulación mental

Hay muchos tipos y sus diferencias llegan a ser muy sutiles. A veces es difícil diferenciarlas, pero te traemos 6 tipos de manipulación mental para que puedas hacerte una idea de cómo son:

  1. Persuasión: Son un conjunto de técnicas que se utilizan para cambiar las creencias, actitudes o comportamientos de una persona a través de argumentos, pruebas y otras formas de influencia. La persuasión puede ser utilizada para lograr objetivos positivos, como fomentar un comportamiento saludable, o para fines negativos, aunque esto ya podría llamarse manipulación.

Ejemplo: Un amigo trata de persuadir a otro amigo para que deje de fumar, señalando los peligros para la salud y los beneficios de dejar de fumar.

  1. Manipulación emocional: Se refiere a las técnicas utilizadas para controlar las emociones de una persona para lograr un objetivo determinado. La manipulación emocional puede ser utilizada de manera positiva, como cuando un terapeuta ayuda a un paciente a superar un trauma, o de manera negativa, como cuando un abusador controla a su pareja mediante el miedo y la intimidación.

Ejemplo: Una persona manipula a su pareja haciéndole sentir culpable por cualquier cosa que haga mal, incluso si es algo trivial. De esta manera, la persona manipulada se siente ansiosa e insegura, y se siente obligada a hacer lo que la persona manipuladora le pide para evitar sentirse culpable.

  1. Persuasión social: Se trata de influir en las decisiones de una persona mediante la presión de su grupo social. La persuasión social se basa en la idea de que las personas tienden a conformarse a las normas y expectativas de su grupo social, y que la presión de este grupo puede ser utilizada para cambiar sus actitudes y comportamientos.

Ejemplo: Un grupo de amigos trata de persuadir a uno de sus miembros para que vote por un partido político concreto, argumentando que la mayoría de ellos ya han votado por ese partido. Otro ejemplo muy bueno lo podemos encontrar en el experimento de Milgram, donde se utiliza la autoridad para algo muy macabro.

  1. Desinformación: Utilizada para difundir información falsa o engañosa con el fin de influir en las creencias y acciones de las personas. La desinformación puede ser utilizada para lograr objetivos políticos, económicos o personales, y a menudo se utiliza en campañas publicitarias y políticas.

Ejemplo: Difundir información falsa en las redes sociales para influir en las elecciones presidenciales. Esta información falsa se presenta como si fuera verdadera y puede incluir afirmaciones engañosas sobre los candidatos o sobre los problemas que afectan al país.

  1. Gaslighting: Se refiere a una técnica muy concreta de manipulación emocional en la que se intenta que otra persona dude de su propia percepción de la realidad. El objetivo es hacer que la persona manipulada se sienta confundida, insegura y ansiosa, y así poder controlar sus acciones y decisiones.

Ejemplo: Un jefe le dice a un empleado que no hizo un trabajo bien, aunque el empleado sabe que lo hizo bien. Luego, el jefe lo trata de convencer de que tiene una mala memoria y que no puede recordar correctamente lo que hizo.

  1. La técnica del pie en la puerta: Esta técnica se basa en la idea de que una pequeña solicitud inicial será más probable que se acepte si se presenta después de una solicitud mucho más grande. La persona que está haciendo la solicitud inicial sabe que es poco probable que se acepte, pero espera que la persona manipulada esté más dispuesta a aceptar la solicitud más grande una vez que se haya comprometido con la primera solicitud.

Ejemplo: Un vendedor de seguros llama a una persona y le pide una reunión para discutir una nueva póliza de seguros. Una vez que la persona está en la reunión, el vendedor trata de persuadirla para que compre una póliza de seguro más grande y costosa, argumentando que sería una mejor opción a largo plazo.

¿Cómo detectar las técnicas de manipulación mental?

Ahora bien, sabemos diferentes tipos de manipulaciones, pero ¿Cómo las podemos detectar en el día a día? Lo mejor es poner el foco en uno mismo, sabiendo cómo se suele sentir alguien que está siendo manipulado. Aquí van unos ejemplos:

  • Falta de opciones: sentirás que tienes solo una opción o que solo hay una opción disponible. Puede utilizarse para obligar a alguien a tomar una decisión que normalmente no tomaría.

Ejemplo: una oferta de trabajo en la que el empleador presenta solo una opción de salario, horario y beneficios, y le dice al candidato que esa es la única opción disponible.

  • El miedo: emoción muy básica que se utiliza en muchas manipulaciones. Suele materializarse como una preocupación importante o un rechazo a una situación actual.

Ejemplo: un vendedor que le dice a un cliente que si no compra su producto, este se agotará muy pronto y no volverá a fabricarse. Con eso consigue despertar el miedo a perderse algo.

  • La culpa: es un sentimiento social desagradable que nos influye a no hacer las cosas como las hemos hecho en el pasado.

Ejemplo: padre que hace que su hijo se sienta culpable por no haber estudiado la carrera que él consideraba buena.

  • El aislamiento: te harán que no puedas buscar información o despreciarán la opinión contraria.

Ejemplo: en las sectas es común aislar a los miembros del resto de personas que no pertenecen a la misma, para que no puedan saber cómo es la vida más allá de las normas que establecen.

  • La promesa de recompensa: sentirás que debes hacer algo ahora desagradable para conseguir una recompensa futura. Se utiliza para motivar a alguien a hacer algo que normalmente no haría.

Ejemplo: jefe que ofrece una gran comisión a un empleado por vender un producto costoso a un cliente que no lo necesita.

¿Qué hacer frente a las técnicas de manipulación mental?

Y bien, has detectado que hay algún tipo de manipulación. ¿Ahora qué? Aquí tienes varios consejos breves que te ayudarán a enfrentarte a esas situaciones:

  • Preguntar: si algo no está claro, pregunte y busque información adicional. Cuestiona la versión del otro con diferentes perspectivas, así podrás sacar más información que podrá ser incoherente y así destapar su jugada.
  • Tomarse un tiempo: no tome decisiones apresuradas y tome el tiempo necesario para investigar y reflexionar sobre la información.
  • Verificar la fuente: asegúrese de que la información provenga de una fuente confiable y verificada.
  • Pedir una segunda opinión: busca la opinión de alguien más para obtener una perspectiva diferente.
  • Buscar más información: una rápida consulta en Google o llamar a un amigo sería suficiente para despejar las dudas más básicas.

Tabla resumen

TécnicaCómo detectarlaQué hacer frente a ella
PersuasiónSe presentan argumentos persuasivos que pueden ser verdaderos o falsos, con el fin de influir en la creencia o el comportamiento de la persona.Evalúa la validez de los argumentos y haz preguntas críticas para entender la situación. No cedas ante la presión y toma tu propia decisión.
Manipulación emocionalLa persona manipuladora utiliza las emociones de la otra persona para controlar su comportamiento y sus decisiones. Puede haber amenazas, intimidación, lástima o culpabilidad.Reconoce tus propias emociones y sé consciente de cómo las manipulaciones pueden afectarte. Establece límites claros y comunica tus necesidades y deseos. Busca apoyo si es necesario.
Persuasión socialLa presión del grupo se utiliza para influir en el comportamiento de una persona. Puede haber amenazas de rechazo o exclusión si la persona no cumple con las expectativas del grupo.Toma decisiones basadas en tus propios valores y creencias. Sé fiel a ti mismo y no te dejes influir por la presión de los demás. Si es necesario, busca apoyo de personas que compartan tus valores y objetivos.
DesinformaciónLa información falsa o engañosa se utiliza para influir en las creencias y acciones de las personas. Puede ser difícil detectar la desinformación, ya que a menudo se presenta como información verdadera.Investiga la fuente de la información y comprueba su veracidad. Sé crítico y busca diferentes fuentes para obtener diferentes perspectivas.
GaslightingLa persona manipuladora distorsiona la realidad y hace que la persona manipulada cuestione su propia percepción de la realidad. Puede haber negación, minimización o justificación de acciones abusivas o dañinas.Confía en tus propios recuerdos y percepciones. Busca el apoyo de amigos o familiares de confianza que te brinden una perspectiva objetiva y realista. Considera buscar terapia si experimentas efectos duraderos en tu autoconfianza y autoestima.
Pie en la puertaLa persona manipuladora solicita una pequeña concesión inicial con la esperanza de obtener una concesión mayor posteriormente.Reconoce la táctica y toma una decisión informada antes de aceptar cualquier solicitud. Pregunta sobre las intenciones y expectativas detrás de la solicitud. Mantén tus límites claros y no cedas ante la presión para hacer más concesiones.

Para ampliar…

Si te ha gustado este tema, te traemos un libro para ampliar con mucha más información centrada en la psicología oscura.

La psicología oscura aborda el estudio de la condición humana en relación a la naturaleza psicológica de aquellos que explotan a otros. Cada ser humano tiene el potencial de victimizar a otros, pero la mayoría se contiene. Existe un pequeño porcentaje que no controla sus instintos y daña a otros. ¿Qué rasgos y qué impulsos psicológicos llevan a la acción perjudicial?

Manipulación y Psicología Oscura – Alejandro Mendoza

Y para terminar

Las técnicas de manipulación mental son comunes y nos las topamos con frecuencia en nuestra vida diaria.

Es importante estar consciente de estas técnicas para poder detectarlas y tomar decisiones informadas. Al estar atentos a estas técnicas, podemos tomar decisiones más informadas y actuar de manera ética y coherente con nuestros valores y creencias.

Por tanto, es fundamental recordar que siempre debemos tomar decisiones basadas en nuestra propia voluntad y no dejarnos influir por técnicas manipulativas que buscan sacar provecho de nosotros. En esto te ayudará mucho saber técnicas de asertividad. Échales un vistazo si todavía no lo has hecho.

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